Valletta – Malta

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Valletta, la ciudad de los Caballeros

Situada sobre la península de Sceberras, que separa en dos cuencas el articulado sistema de calas y bahías constituyentes a noroeste Marsamxett Harbour y a suroeste Grand Harbour, Valletta es la sede de la vida política y administrativa de la República de Malta. Raramente una ciudad rica de fascinación e historia tiene una fecha de nacimiento tan precisa como Valletta, 1551, año en que fue construido Fort St. Elmo, a defensa de la isla. Luego fueron llamados arquitectos e ingenieros a consolidar la defensa, en aquellos tiempos puesta en grave peligro por los ataques otomanes. Con la contribución de los mayores soberanos de Europa, además de la del papado, iniciaron las obras de construcción: fueron empleados hasta 8000 hombres.

El nombre Valletta es debido al Gran Maestre de los Caballeros de aquellos años, Jean Parisot de la Vallette. Los Caballeros se establecieron en la ciudad el 17 de marzo de 1571, año de la batalla de Lepanto. Los Caballeros pero no se limitaron a construir, sino que llamaron a artistas de primer orden, en preponderancia italianos, a decorar y adornar aquellas sedes al mismo tiempo militares y cortesanas. La ciudad es formada por un retículo de calles ortogonales con un eje principal constituido por Republic Street. Valletta puede ser considerada un museo a cielo abierto, tantas son las obras de arte acercadas en un espacio tan pequeño (m 1000 por 800).

Les proponemos algunas, todas muy fáciles de alcanzar paseando por la ciudad:
  • City Gate: la puerta de la ciudad, realizada en 1964, delante de la que se paran todos los autobúses malteses;
  • St. James Bastions: la poderosa cinta mural que separa Valletta de Floriana;
  • Auberge de Castille: es uno de los ocho auberges de los Caballeros, lugares en los que los Caballeros de las ocho diferentes nacionalidades residían. El auberge de Castille era aquél destinado a los españoles;
  • Merchant Street: segunda calle por orden de importancia, después de Republic Street;
  • Republic Street: es el eje principal de Valletta, la calle más animada de la ciudad;
  • St. John’s Co-Cathedral: entrada libre a la iglesia: lunes – viernes, horas 9.30-12.50 y 13.30-16.50; sábado, horas 9.30-12.50; domingo y días festivos cerrado. Entrada con pago al museo: verano, horas 7.45-14; otros períodos, horas 8.15-17. El domingo por la mañana se celebra la misa solemne a las 9 y a las 15 en latín y en maltés. Construida por los Caballeros y dedicada a su Santo patrón, San Juan Bautista. En la capilla de Italia está presente el San Jerónimo escribiendo de Caravaggio, del 1608, además de otras obras muy hermosas.
  • Great Master’s Palace: entrada libre; verano, horas 8.30-12.45; otros períodos: lunes-viernes, horas 8.30-15.45. Sábado y domingo tras cita.
  • Es el edificio del Gran Maestre y ocupa una entera manzana asomándose sobre Palace Square.
  • Fort St. Elmo: Entrada con pago; sábado, horas 13 – 16.30; domingo, horas 9 – 16.30; visitas guiadas cada 15 minutos después de la hora.
  • Es el fuerte puesto a defensa de la ciudad y de la isla; hoy hospeda el National Museum of War.

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